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Una nuova analisi dei ricercatori di King’s College, utilizzando i dati dell’app COVID Symptom Study, mostra che una persona su 20 con COVID-19 rischia di soffrire di sintomi per 8 settimane o più (il cosiddetto ‘COVID lungo’), potenzialmente milioni di malati in tutto il mondo.

COVID lungo

Condotto dalla dott.ssa Claire Steves e dal professor Tim Spector di King’s, questo studio si è concentrato sui dati di 4.182 utenti dell’app COVID Symptom Study che registravano costantemente la loro salute ed erano risultati positivi per COVID-19 attraverso il test PCR su tampone.

Il team ha scoperto che le persone anziane, le donne e le persone con un maggior numero di sintomi nella prima settimana di malattia avevano maggiori probabilità di sviluppare una forma di COVID lunga.

La ricerca potrebbe essere utilizzata per aiutare a indirizzare gli interventi precoci e la ricerca volta a prevenire e curare questa condizione e fornisce anche informazioni su questo fenomeno poco conosciuto.

I sintomi

Secondo le esperienze dei malati che convivono con un COVID lungo, sono stati identificati due principali gruppi di sintomi: una era dominata da sintomi respiratori come tosse e mancanza di respiro, affaticamento e mal di testa, e la seconda forma era chiaramente multisistemica, interessando molte parti del corpo, inclusi cervello, intestino e cuore.

Chi soffre di COVID lungo riportava più comunemente sintomi cardiaci come palpitazioni o battito cardiaco accelerato, formicolio o intorpidimento e problemi di concentrazione (“nebbia del cervello”). Le persone con COVID lungo avevano anche il doppio delle probabilità di riferire che i loro sintomi erano tornati di nuovo dopo il recupero (ricaduta) rispetto a quelle con COVID breve (16% vs 8,4%).

Le informazioni apprese finora vengono utilizzate per migliorare l’app COVID Symptom Study per lo studio di COVID a lungo termine.

Il decorso

Il team ha scoperto che mentre la maggior parte delle persone con COVID-19 ha riferito di essere tornata alla normalità in 11 giorni o meno, circa uno su sette (13,3%, 558 utenti) ha avuto sintomi di COVID-19 della durata di almeno 4 settimane, di cui circa uno in 20 (4,5%, 189 utenti) si ammalano per 8 settimane e uno su 50 (2,3%, 95 utenti) soffre per più di 12 settimane. Si tratta di stime prudenti che, a causa delle rigide definizioni utilizzate, potrebbero sottostimare l’entità di Long-COVID.

Identikit del malato

Il COVID lungo colpisce circa il 10% dei 18-49 anni che si ammalano di COVID-19, raggiungendo il 22% degli ultra 70enni. Anche il peso gioca un ruolo, con le persone che sviluppano COVID lungo che hanno un BMI medio leggermente più alto rispetto a quelli con COVID corto. Le donne avevano il 50% di probabilità in più di soffrire di COVID lungo rispetto agli uomini (14,5% rispetto al 9,5%), ma solo nella fascia di età più giovane. I ricercatori hanno anche scoperto che le persone con asma avevano maggiori probabilità di sviluppare COVID a lungo, sebbene non vi fossero chiari collegamenti con altre condizioni di salute sottostanti.

Cosa dicono i ricercatori

“Questi nuovi risultati sottolineano l’importanza dei dati sulla salute della popolazione su larga scala dall’app COVID Symptom Study per comprendere questa malattia e come colpisce le persone. Siamo estremamente grati ai nostri milioni di utenti per il loro contributo alla comprensione di COVID, poiché è con il loro aiuto che possiamo far luce sulla portata e la natura del Long-COVID” ha detto la dottoressa Carole Sudre, della School of Biomedical Engineering & Imaging Sciences.

Claire Steves, accademica clinica e autrice senior di King’s ha dichiarato: “È importante utilizzare la conoscenza che abbiamo acquisito dalla prima ondata della pandemia per ridurre l’impatto a lungo termine della seconda. Ciò dovrebbe aprire la strada a sperimentazioni di interventi precoci per ridurre gli effetti a lungo termine. Grazie alla diligente registrazione dei nostri collaboratori finora, questa ricerca potrebbe già aprire la strada a strategie di prevenzione e trattamento per Long-COVID. Invitiamo tutti a unirsi allo sforzo scaricando l’app e dedicando solo un minuto ogni giorno per registrare la tua salute. ”

Il professor Tim Spector, responsabile dello studio sui sintomi COVID e professore di epidemiologia genetica di King’s ha infine aggiunto: “COVID-19 è una malattia lieve per molti, ma per uno su 50 i sintomi possono persistere per più di 12 settimane. Quindi è importante che, oltre a preoccuparci delle morti in eccesso, dobbiamo anche considerare coloro che saranno affetti da COVID a lungo se non teniamo sotto controllo la pandemia presto. Mentre aspettiamo un vaccino, è fondamentale che lavoriamo tutti insieme per arginare la diffusione del coronavirus attraverso i cambiamenti dello stile di vita e un autoisolamento più rigoroso con sintomi o test positivi “.

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